Первый латиноамериканец, владеющий клубом NHL. Зачем ему Arizona Coyotes?

Аризона Хоккей

Новым владельцем клуба NHL «Аризона Койотис» («Arizona Coyotes») стал Алекс Меруэло (Alex Meruelo).

Алекс с детства обладал предпринимательской жилкой и в раннем возрасте начал инвестировать в недвижимость, несколько успешных сделок и он – 20-летний миллионер. Сейчас ему 55 лет, и Алекс добился неплохих результатов в предпринимательском деле: владеет несколькими радиостанциями, двумя казино, рестораном и личным состоянием в 2 млрд долларов.

Меруэло – человек, который берет прогорающий бизнес, развивает его и поворачивает все дела вспять. Например, он в 23 года выкупил обанкротившийся ресторан-пиццерию, провёл ребрендинг и за 5 лет развил бизнес до 12 точек и 10 млн долларов продаж.

Его профиль – восстановление приходящих в упадок предприятий с неиспользованным потенциалом: ресторанов, казино, банков, радио и телевизионных станций, а теперь еще и хоккейной команды.

Летом 2019-го стало объявлено о покупке «Койотов» миллиардером Алексом Меруэло.

Подробности сделки до сих пор не разглашены, но примерная стоимость приобретения составила 300 млн. долларов.

Алекс плохо разбирается хоккее, и с момента покупки «Койотов» у него начался крутой период для обучения, приобретения знаний и навыков. «Койоты» – убыточный актив, и Меруэло уверен, что он должен инвестировать в убыточное дело, пока оно не станет прибыльным.

Предыстория сделки

1972-й – основание франшизы. Тогда был создан клуб «Виннипег Джетс». Да-да, истинный «Виннипег Джетс».

1990-е – владельцы столкнулись с крупными финансовыми проблемами, все попытки найти местных инвесторов и оставить клуб в Виннипеге провалились.

1996-й – команду продают американским бизнесменам Стивену Глюкстерну и Ричарду Берку. Изначально Глюкстерн и Берк планировали перевезти команду в Миннесоту, но в конечном итоге достигли соглашения с владельцем Финикс Санз (NBA) о сотрудничестве, и клуб из Виннипега переехал в Финикс (Phoenix), штат Аризона. Команду назвали «Койоты» («Coyotes»). (прим.: «Виннпег Джетс» всё-таки воссоздали в 2011-м, но на базе клуба «Трешерз» из Атланты).

1998-й – спустя недолгое время существования клуба в Финиксе, его владельцы начали испытывать финансовые трудности. Берк выкупил часть Глюкстерна.

2001-й – теперь и сам Берк продал клуб Стиву Эллману, совладельцем стал сам Уэйн Грецки. Новое руководство также не смогло повлиять на ситуацию: результаты клуба не улучшались. Команда была едва ли конкурентоспособная, уровень посещаемости значительно упал, и клуб нёс огромные финансовые потери.

2005-й – Эллман продает клуб миллиардеру Джерри Мойесу Несколько лет усердной работы, долгожданный плей-офф и снова крах.

2009-й – банкротсво клуба, долгие судебные разбирательства Мойеса с лигой, поиск новых владельцев. Из-за статуса банкротства клуба и ежегодного убытка, НХЛ планировала перевезти франшизу в Сиэттл, если руководство города Глендейл (штат Аризона) не возьмет на себя финансовые обязательства клуба.

2013-й – догматическими и героическими усилиями комиссара НХЛ Гэри Беттмана и благодаря городу Глендейл, клуб удалось оставить в штате. Провели ребрендинг, команду переименовали в Аризону, чтобы отразить принадлежность ко всему штату, а не только к городу Финикс.

2014-й – очередной владелец: Эндрю Барроуэй приобрел контрольный пакет акций клуба. Мечты о развитии хоккейного клуба в штате Аризона снова обрушаются. В собственности Эндрю клуб продолжает находиться в финансовом крахе. К концу сезона 2018/19 денежные потери до налогооблажения у «Койотов» составляли около 50 миллионов долларов в год. У команды было 300 млн долларов долга: 200 млн инвестиционной группе MGG Фрэнка Маккорта и 100 млн долга по кредиту НХЛ.

2019-й – покупка клуба Алексом Меруэло, который давно хотел войти в большой спорт. Еще в 2011-м он делал предложение о покупке клуба НБА Атланта Хокс (Atlanta Hawks), который в те года был убыточным, но ему было отказано. На этот раз звезды сошлись, и он стал владельцем клуба НХЛ.

 

 Период в собственности: задачи, проблемы и перспективы

«Моя цель здесь, как и у остальных членов команды, руководителей, игроков, тренеров – не останавливаться, пока мы не привезем Кубок Стэнли в Аризону», — сказал Алекс на пресс-конференции. «Это моя цель, мое обязательство и, надеюсь, что я сдержу свое обещание перед всеми вами, ребята».

Конечно, главной целью всегда должна быть победа в Кубке, но невозможно говорить о победах, если не инвестируется достаточное количество средств в развитие команды.

Похоже, Меруэло во многих отношениях сравнивает «Койотов» с другими предприятиями, которыми он владеет: «Конечно, это спортивная команда. Но в конце концов, независимо от того, переворачиваете ли вы пиццу или бросаете хоккейные шайбы – это всё бизнес, и к ним нужно относиться одинаково», – сказал Меруэло.

Существенная проблема франшизы – неудачное расположение арены. Это одно из лучших мест в НХЛ для просмотра хоккея, но арена (Gila River Arena) находится в соседнем городе с Финиксом – Глендейле с относительно маленьким числом жителей. Для большей части фанатской базы такое расположение неудобное.

Для понимания значимости этой проблемы, возьмем в сравнение клуб НБА «Финикс Санз», который базируется в центре Финикса. По игровым результатам «Койоты» смотрятся более конкурентоспособной командой в НХЛ, чем «Санз» в НБА: баскетболисты дольше хоккеистов не выходят в плей-офф – уже девять сезонов подряд (текущий станет десятым). Но по фанатской базе, по посещаемости и, как следствие, по финансовым показателям клубу из НХЛ еще далеко до «Финикса».

«Санз» каждый год зарабатывают деньги в Финиксе, в то время как «Койоты» теряют много денег в Глендейле. Корпоративные спонсоры также, как и фанаты, не в Глендейле. Это большие проблемы, которые как раз должен решать владелец клуба. Стоит отметить, что Меруэло твердо намерен развивать клуб в штате Аризона, но переезд из Глендейла не исключается.

«»Койоты» не могут долго существовать в своем нынешнем месте», – сказал комиссар НХЛ Беттман в июне прошлого года, когда покупка Меруэло была одобрена Советом управляющих НХЛ. «Очевидно, что клуб не является жизнеспособным в долгосрочной перспективе в Глендейле, но надеюсь, что это положение исправится».

Лига сильно хочет сохранить клуб в штате и цепляется за любые возможности уже много лет. Появление такого амбициозного и опытного владельца выглядит как подарок судьбы для клуба и самой лиги.

Говоря о способах притягивания болельщиков, стоит отметить, что в штате Аризона больше 40% населения – латиноамериканцы. Меруэло гордится своим испанским наследием и признает, что есть дополнительная ответственность, которая приходит с тем, чтобы быть первым испаноговорящим мажоритарным владельцем в НХЛ. Очевидно, что клуб будет стремится установить более тесные связи с латиноамериканской общиной в штате. Это должно увеличить фан-базу, а значит и посещаемость арены.

С новым владельцем у «Койотов», похоже, наконец-то появилась финансовая безопасность, которой им не хватало со времен переезда в Аризону.

Внутренний бюджет команды неизвестен, но понятно, что Меруэло стремится к его увеличению. Это видно и по тому, как Аризона уже делает уверенные шаги.

«Койоты» неожиданно были на вершине Западной конференции к середине сезона, но к концу уступили место в зоне плей-офф более крепким клубам. Это была неплохая попытка, при том, что команда показывала хорошую и конкурентоспособную игру.

Улучшается ситуация и с посещаемостью: впервые за 11 лет средняя посещаемость домашних матчей перевалила за отметку 14000 человек и в этом сезоне составляет аж 14600 человек.

Процент людей, продливших сезонные абонементы, составил 94%, при этом в сезоне оставалось сыграть 12 игр. Это самый большой процент с тех пор, как команда переехала из центра Финикса в Глендейл в 2003-м.

Растут рейтинги местного телевидения. Так, например, они выросли на 104% в декабре 2019-го по сравнению с декабрем 2018-го. Во многом это связано с громким подписанием игрока Тейлора Холла.

Касательно пандемии хочется отметить, что «Койоты» один из немногих спортивных клубов в мире, которому такая ситуация может не навредить. Ведь если бы они доиграли регулярный чемпионат, в котором оставалось всего 12 игр, сезон бы для клуба скорее всего закончился, а при возможной доигровке чемпионата в специальном формате еще появится шанс показать себя.

Завершая, можно сказать, что новый владелец вселяет уверенность, готов внести необходимые средства и ресурсы, чтобы клуб приблизился к успеху. А нам остается только наблюдать за этим.

Источник: sports.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.