«Странно, что вы не можете выписать мне 1,6 млн». Самый алчный игрок Евролиги всех рвет

НБА Turkish Airlines Euroleague AX Армани Эксчейндж Олимпия Майк Джеймс 1990 Баскетбол

Он похоронил «Олимпиакос», «Химки» и «Анадолу Эфес». 8 ноября матч с ЦСКА.

Всю карьеру Майк Джеймс ждал, когда ему доверят команду. Это, наконец-то, случилось в этом сезоне – «Милан» рискнул сделать ставку на него и создал максимально комфортные условия. Компанию 28-летнему разыгрывающему на задней линии составил Неманья Недович, не претендующий на роль первой звезды и главного альфа-самца. После нескольких сезонов в тени Ника Калатеса в «Панатинаикосе» Джеймс получил абсолютную свободу. Миланцы также смогли потянуть финансовые запросы американца и дали ему долгосрочный контракт (2+1) с годовым окладом в 1,8 млн долларов.

Выбив желанное соглашение, Майк вышел на цифры, которые не покорялись ему ранее. В пяти матчах Евролиги-2018/19 он набирает в среднем 19,2 очка и 6,2 передач. Это гораздо лучше, чем в предыдущие четыре сезона. Сезон-2014/15 – 11,1 очков и 1,9 передач; сезон-2015/16 – 10 очков и 2,6 передач; сезон-2016/17 – 13,1 очков и 3 передачи; сезон-2017/18 – 16,2 очка и 4 передачи.

После пяти туров Евролиги Майк занимает второе место по пяти показателям: набранным очкам, забитым и выполненным штрафным, а также выброшенным трехочковым и двухочковым. В победной игре с «Химками» Джеймс обновил два личных рекорда: по числу передач (8), а также по времени, проведенному на площадке (37 минут).

Если результативность Майка в теории еще может упасть, то влияние на игру команды беспрецедентно для его карьеры. Разыгрывающий не просто читерит статистику, он полезен и эффективен в клатче. Благодаря его гейм-виннерам «Милан» идет в четверке лучших в Евролиге с четырьмя победами и одним поражением. 

Победы над Василисом Спанулисом и Алексеем Шведом в личных дуэлях, а также решающий трехочковый в игре с «Анадолу Эфесом» сделали Джеймса одним из главных претендентов на звание MVP Евролиги. На этом моменте кто-то перекрестится и закроет текст, но не спешите с выводами. Майк не для этого столько раз выбирался из полной задницы, чтобы на пике карьеры упустить шанс всей жизни. У него есть одна суперспособность: преодолевать преграды, перед которыми другие пасуют.

Майк не допрыгивал до кольца, но научился летать

С самого детства Джеймс грезил мечтами об НБА, но его тело явно было не создано для баскетбола.

«Кто этот маленький парнишка? Как его пустили в команду старшей школы?» – удивился тренер портлендской школы Грант Тони Бродо, когда Майк впервые появился в зале.

17-летний пацан с ростом 1,8 метра – сомнительное усиление для баскетбольной команды. Бродо выслушал много болтовни от родителей и других игроков о том, что с этим парнем не стоит возиться, но на второй год решил дать ему шанс.

В том возрасте Джеймс не доставал до кольца и комплексовал по этому поводу.

«Сейчас я могу сделать пару зрелищных данков, но до выпускного курса старшей школы мне не удавалось даже допрыгнуть до кольца», – признался спустя несколько лет баскетболист.

Узнав, что его приняли в команду, Джеймс много работал на каникулах. Лето между первым и вторым курсом в старшей школе разыгрывающий называет самым плодотворным в карьере. Чтобы проявить себя и получить приглашение от хорошего колледжа, Майку нужно было прыгнуть в стратосферу. И он прыгнул.

В дебютном матче за Грант баскетболист подхватил передачу на задней линии, пронесся сквозь всю защиту соперника и заложил смачный данк. Тренер Тони выпустил из рук бутылку воды. С таким разыгрывающим у команды появился шанс вернуть себе чемпионство штата спустя 20 лет. Большое трио, составленное из Джеймса, Майка Мозера и Пола Маккоя, вынесло всех в Орегоне. В финальном матче против Орегон-Сити Майк принес победу эффектным данком в проходе.

После успеха на уровне штата баскетболиста пригласили в колледж Восточной Аризоны, выступающий в NJCAA, а затем он попал в Университет Ламар и дебютировал в NCAA Division I. В первом же сезоне Джеймс установил рекорд команды, набрав 52 очка. В выпускной год разыгрывающий отправил 29 очков в корзину действующего чемпиона NCAA Кентукки, ведомого Энтони Дэвисом и Терренсом Джонсом. Майк серьезно потрепал 211-сантиметрового центрового и даже положил несколько данков.

С переходом в профессионалы Джеймс превратил броски сверху в главное оружие и собственную фишку. Его проходы попадали в хайлайты всех чемпионатов, где бы он ни выступал. В 2016 году баскетболист получил приз «Самый зрелищный игрок» в первенстве Греции. Фанаты «Панатинаикоса» были в восторге от кого, как 183-сантиметровый разыгрывающий срывался с задней линии, крошил в порошок всех соперников на своем пути и с мясом заколачивал мяч в кольцо. Умением взрываться на нескольких метрах Джеймс напоминал Расселла Уэстбрука. Неплохое сравнение для парня, который в 17 лет не умел прыгать.

Майку отказали в НБА, но он залез через форточку

Несмотря на локальные успехи с Ламаром в NCAA, Джеймса не выбрали на драфте НБА-2012.

«Я сильно переживал. До последнего не знал, попаду в НБА или нет. Признаться честно, я не играл в университете с мыслями: «Мне нужно пробиться в НБА». Я просто люблю играть в баскетбол», – заявил Майк после неудачного драфта.

Получив отказ, он отправился в длинное путешествие по Европе. Американец полгода поиграл в хорватском «Загребе», затем подписал контракт с израильским «Хапоэль Гильбоа». Нигде ему не удавалось заявить о себе как об игроке старта. Поворотным моментом стал переход в клуб второй итальянской лиги – «Оменья». В Италии Майк впервые выиграл титул MVP, набирая в среднем 22 очка, 6 подборов и 5 передач. После сезона-2013/14 он обратил на себя внимание ведущих клубов Европы.

Транзитом через греческий «Колосс» баскетболист попал в испанскую «Басконию» и дебютировал в Евролиге.

Летом 2015 года Джеймс впервые сыграл в Летней лиге НБА в составе «Финикса».

«Он был моим партнером по задней линии в первой Летней лиге, – говорил выбранный «Санс» на драфте под 13-м номером Девин Букер. – Майк был так хорош, что я подумал: «Почему я раньше ничего не слышал об этом парне? Почему его нет в НБА?».

После тренировочного лагеря в «Финиксе» Джеймс вернулся в «Басконию» другим баскетболистом. Защитник прибавил в атлетизме и игре в обороне, что позволило ему стать первым запасным в баскском клубе. Благодаря очкам Майка со скамейки испанцы впервые за восемь лет вышли в «Финал четырех» Евролиги.

После «Басконии» Майк снова пошел на повышение и подписал контракт с греческим “Панатинаикосом”. В «Пао» он оформил первый дубль – победу в Кубке Греции и национальном чемпионате.

«Когда ты содержишь семью, сложно отказываться от хороших денег в Европе и болтаться в низших американских лигах. Надеюсь, что своей игрой в Евролиге я заслужил полноценный контракт с клубом НБА, а не 10-дневное соглашение», – напоминал о своих амбициях Майк.

В июле 2017 года баскетболисту наконец-то повезло. Тем летом в НБА вступило в силу новое коллективное соглашение, которое увеличило количество рабочих мест за счет двусторонних контрактов. «Финикс» воспользовался новой возможностью и подписал со знакомым по Летней лиге Джеймсом подобное соглашение.

В начале сезона разыгрывающему повезло во второй раз. Его конкурент по позиции Эрик Бледсоу устроил демарш и открыто попросил об обмене. Уход Бледсоу в “Милуоки” сделал Майка железным игроком ротации. Таким образом, баскетболисту не пришлось пылить в Лиге развития. Вместо этого он сразу же попал в команду НБА. 6 декабря Джеймс стал первым игроком в истории НБА, который перешел с двустороннего контракта на полноценный. В ростере он занял место отчисленного Деррика Джонса-младшего.

«Майк выжил, – комментировал успехи подопечного тренер команды колледжа Восточной Аризоны Морис Лейтцке. – Он должен был драться, царапать ногти, чтобы проявить себя. И он это сделал. Это то, что делает Майка Майком. Всю жизнь люди недооценивали его, и всю жизнь он играл со злобой на весь мир, что давало ему особое преимущество. Майк выходил на паркет и говорил хейтерам: «Эй, смотрите на меня, я докажу вам, что мне по силам вас переубедить».

Возможно, Джеймс слегка перестарался. Он был слишком полезен для танкующей команды. За 21 минуту на площадке набирал в среднем 10,5 очков и 4 передачи. Неплохой старт для новичка в любой команде НБА, но не в «Финиксе».

В комплиментах Майку рассыпался даже Том Тибодо.

«Он атлетичный, быстрый и умеет все на площадке. Тяжелейший соперник», – признавался тренер «Миннесоты».

«Это уж слишком», – подумал генеральный менеджер «Финикса» Райан Макдона и отчислил Джеймса спустя две недели после подписания полноценного контракта.

Формально причиной разрыва соглашения послужила травма атакующего защитника Девина Букера и необходимость срочно найти ему замену. С этой целью «Санс» подписали соглашение с Айзеей Кэнаном благодаря исключению травмированного игрока. Под него «Финикс» и расчистил место в ростере. На самом же деле Джеймс был далеко не самым очевидным кандидатом на отчисление.

Майк заключил двустороннее соглашение с «Новым Орлеаном», но был отчислен, не проведя в команде и месяца. После чего вернулся в «Панатинаикос», чтобы выиграть второй чемпионат Греции подряд.  

Майку не дали главную роль в «Пао», но он получил команду в «Милане»

После неудачи в НБА Майк решил больше не делать никому скидок и выторговать для себя максимально комфортные условия. Джеймс потратил много лет в попытках ухватиться за мечту, грезил игрой в НБА, но так и не ощутил запах больших денег. Во всех клубах он ужимался и ждал предложения, которое бы изменило его жизнь. «Хватит», – подумал баскетболист, выходя на рынок свободных агентов минувшим летом.

Помимо денег американец хотел прояснить свою роль в команде. Ему нравилось в «Панатинаикосе», но он хотел определять игру, а не просто существовать в парадигме Ника Калатеса. С ролью атакующего защитника при плеймейкере Калатесе Майк не согласился. Держать в команде двух альфа-самцов «Пао» не планировал – президент Манос Пападопулос сделал выбор в пользу Ника.

Джеймс взбесился.

«Очень странно, когда вы даете 2,1 млн Калатесу, но не можете выписать 1,6 млн мне. Вот моя позиция. Ник заслуживает все эти деньги, возможно, даже больше. Но это не означает, что мне не нужно платить», – написал он в твиттере.

Когда греки выключились из борьбы, Джеймс получил несколько предложений из Европы, а также от клубов НБА. До конкретных сумм дошло в переговорах с «Маккаби» (1,7 млн), но он продолжал ждать и дождался контракта мечты. «Милан» предложил 1,8 млн и дал определенные гарантии: Майк рулит нападением, решает в клатче и получает самое большое игровое время. Ради такого признания американец и работал всю жизнь.

«Мой следующий шаг – получить роль лидера в команде с большими традициями. Стать игроком, который создает игру и задействует партнеров. Я приехал сюда, чтобы творить историю. Чувствую, что этот год будет лучшим в моей жизни», – говорил Джеймс после подписания контракта с миланцами.

В случае Майка это не пустые слова. На протяжении всей карьеры разыгрывающий доказывал хейтерам их неправоту. Кто знает, может, следующая остановка на его пути – титул MVP Евролиги. По крайней мере, кажется, что чем больше людей будут сомневаться в нем, тем быстрее он осуществит свою цель.

8 ноября остановить «Милан» Джеймса на «Медиоланум Форуме» попытается ЦСКА. Пока что это получилось только у действующего чемпиона Евролиги – мадридского «Реала».

Фото: twitter.com/OlimpiaMI1936 (1,2); РИА Новости/Михаил Сербин; Gettyimages.ru/Harry How; globallookpress.com/Ioannis Alexopoulos/SOPA Images

Источник: sports.ru

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.